Saturday, December 6, 2014

La Virgen de Guadalupe*Tonantzin @ La Sirena and beyond ! !!

La Sirena 
27 East 3 Street (Calle 3)
NYC, 10003
Open 12-7 daily
Abierto de 12-7pm todos los días 
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Hola AmigosSigue en Español

La Sirena is filled with beautiful hand crafted folk art created by atrisans from many regions of Mexico ,in honor of La Virgen de Guadalupe, celebrations December 12; Clothing, jewelry, alter figurines, shrines, prayer cards, candles, papel picado, rosaries and much much more!!
Please stop by to say hola, see what is new and wonderful, pick up a Mexican calendar and hear my apparition story !!
I have included some information about her in English and Spanish.
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Gracias a la vida ! Nos vemos, Dina y La Sirena staff 

La Sirena will be participating as madrina de decoraciones(godmother of decorations) and sales

In the pre-Columbian view of the world, Quetzalcóatl (the serpent with feathers) and Cihuacóatl (the wife of the snake), represent the origin of every life and every thing. The female and male deities which stand for the dual principle; they are inseparable. However, natives in this land adored goddess Cihuacóatl in the Tepeyac hill and she was also called Tonantzin which according to Fray Bernardino de Sahagún means "our mother".
Tonantzin symbolizes Cihuacóatl as well as the Virgin of Guadalupe represents Virgin Mary of Christianity.
The Virgin of Guadalupe
The Virgin of Guadalupe is a symbol of Mexican religiousness. There are two cultures involved in her image, which are a part of Mexican idiosyncrasy and reflect the syncretism between an ancient female deity native of Mexico and a Virgin Mary, mother of the Redeemer according to the catholic religion. Testimonies of the missionaries in the XVIIIth Century prove it. After the apparition of the Virgin of Guadalupe , the house of Tonantzin also became the house of this Virgin and later on she was considered as "our mother" too. Eventually Tonantzin and Guadalupe became one.
The apparition
The tradition tells that one Saturday morning in December, at dawn, an Indian called Juan Diego was walking on the Tepeyac hill when he heard a chant all but divine, which seemed like that of the coyoltótotl (a kind of bird). He looked toward the place where the chant came from but he did not see anything. He only heard a soft voice saying: "Juanito, Juan Dieguito".
As if he was carried by this voice, he reached the top of the hill and saw a woman who was standing surrounded by great glitter. Juan Diego stood in front of her and listened to her words. The woman asked him to announce the good news to the bishop, fray Juan de Zumarraga. He followed her order full of astonishment and told the bishop what he had seen. He repeated the words of the woman which were: " Know and understand, you, the smallest of my children, that I am Virgin Mary, mother of the true God, who is to be lived for, Lord of Heaven and earth, and I wish to have a temple built here".
But the bishop did not believe him. The man went back to the hill and told the virgin what had happened. She told him again that she wanted a temple there and sent him back with the bishop. The next day, Juan Diego went to Fray Juan de Zumarraga to repeat the order of the Virgin but he did not believe him again and warned him to avoid that story unless he could give him proof so that his words could be taken as certain.
Juan Diego went back home and his uncle, Juan Bernardino, was dying. At dawn, he went to get a priest and walked fast as he did not want to meet the Virgin. He walked around the hill but the Virgin appeared anyway. Worried as he was, he told her about his uncle's illness and she promised to heal him if she got what she had asked for. Juan Diego told her that the bishop would not accept another visit unless he had proof of his words. Then she said: "I will help you, but you have to walk around the hill and bring a bunch of flowers". He doubted the nature of this apparition but he did what she had asked for.
While he walked, watching the dry hill with no plants, Juan Diego thought that it was impossible to find flowers because winter was about to begin. When he looked down, he found a big amount of roses. He cut some and went to the place where the Virgin was but she was no longer there. Then he climbed to the top of the hill where she had appeared for the first time. When he was almost there, he heard that beautiful chant he had heard before. The sky gleamed, the Virgin appeared and asked him to take those flowers to the bishop: "...and do not forget to tell him that in the place where we are now, I want a temple built...". She left and Juan Diego took the proof to the bishop.
He waited for hours and he covered the flowers with his cape until he saw the bishop. He asked for the proof and Juan Diego showed him the flowers. The bishop was surprised when he saw them, not only because those did not grow in December, but because they were roses from Castilla which did not grow wildly in those lands. He doubted that the man had cut them in the Tepeyac hill, but when he dropped all the flowers from his cape, there was an image of a dark Virgin covered with a blue robe. Juan Diego kneeled and said: "that is her, it is her!".
Ever since that day, the glorious apparition of the Virgin is remembered and celebrated every December 12.
The symbol
Despite the fact that friars, viceroys, chroniclers and intellectuals doubted the miracle of the Virgin of Guadalupe, the worship for her was growing.
During the evangelization process, Catholic temples were built on indigenous ones, which were considered pagans and those kinds of customs were also used for Christian purposes. Pilgrimage places remained but pagan images were replaced by Christian ones introducing the main icons into the new vision of the world.
The image of the Virgin of Guadalupe became an object of official and popular devotion in New Spain and the fact that she had appeared before a native gave dignity to that race. The Virgin of Guadalupe became the protector of all Mexicans who felt united as children of Tonantzin.
In time, the need to own things made the image of the Virgin of Tepeyac a national symbol and she became the patron saint of Mexico. When Agustin de Iturbide was the emperor of Anahuac, he pronounced her "Patron of the Nation". In 1859, the liberal government accepted its social importance and meaning and Benito Juárez signed a decree which authorized the celebration of December 12.
The Guadalupana has been with Mexico in its two revolutions; people fought for the independence from Spain using her banner in 1810 and in 1910, in times of the revolution which ended with the first national Constitution in 1917.
The festivity
On December 12, thousands of people go to the Basilica of Guadalupe with one purpose: to celebrate he day of "our mother", the Virgin of Guadalupe.
Thousands of people travel, moved by faith, to the Tepeyac hill which is the home of the Holy Virgin. They take offerings to pay back for favors, they make petitions or they only share with others that brotherhood they have for being children of the Guadalupana. The sacred rite, the mass and the birthday song are the main part of the celebration. However, among flowers, dances, offerings and chants, the festivity takes place.
Pilgrimages and offerings feed the Virgin's soul. Offerings are the result of a deep thankful feeling some have for miracles and protection she has provided. Since ancient times, worshipping the virgin has been done by giving her money and offerings, mostly food. Nowadays, other things can be offered to her such as flowers, candles, ex-votos, walking on their knees, taking a lit torch and any sacrifice or spiritual offerings from their remote hometowns to the temple.
December 12 is the high point of the celebration of the Guadalupana and as not all can travel to the shrine, this day is remembered throughout the country. It is a national holiday, las mañanitas (a birthday song) is sung, there are fireworks, dances and devotion.
Her presence
The Virgin of Guadalupe is a part of every day life of all Mexicans: altars with her image are built in neighborhoods. There is a special place for her in every Mexican home so as to be protected. Her name is used to call various kinds of stores and it is also on many women's and men's birth certificates. The image of the Virgin is used in many diverse objects, many of which are handicrafts. 
El  Milagro Guadalupano
Sin lugar a dudas cada día 12 de diciembre los mexicanos rinden culto a la Virgen de Guadalupe, la cual es considerada como la patrona y protectora de todos los mexicanos en cualquier lugar donde éstos se encuentren.
La Virgen de Guadalupe está presente en la memoria del mexicano creyente; la recuerda y le reza en la mesa del hogar; su retrato puede verse colgado en las paredes de una casa humilde, en el portón de una vecindad, en los hogares católicos ahuyentando a los promotores de otras sectas o creencias, en los camiones, en las iglesias, en las tumbas, en las casas de ricos y pobres, la Virgen es parte del sentir de México sin importar clases sociales.
La Virgen de Guadalupe fue la primera de las apariciones milagrosas que ocurrieron en suelo mexicano bajo el dominio de la corona de España. Después de la conquista de México el primer Arzobispo de México, Fray Juan de Zumarraga, ordenó la destrucción de todo vestigio de ídolos adorados por los mexicas y otras etnias que vivían alrededor del Valle de México.
Historiadores con carácter crítico indican que al finalizar la conquista, Hernán Cortés hizo sustituir los dioses indígenas por los nuevos dioses: Tlaloc se convirtió en San Juan Bautista, Xochiquetzal en San Isidro, y Quetzalcoatl fue el Dios que prometió volver, al igual que Jesús.
Fue una práctica común de los españoles edificar un templo enseguida de un lugar de adoración indígena, ya que este lugar era muy frecuentado por los antiguos mexicanos y para facilitar su evangelización aprovecharon la atracción natural del lugar. A la que se le rendía culto con más apego se le llamaba Tonatzin, la Diosa del Maíz, de la Luna y la Tierra.
Tonatzin la Diosa Mexica, madre del Dios Huitzilopochtli, a pesar de la conquista seguía siendo venerada por los indígenas. Lo curioso del caso es que su lugar de adoración se encontraba en el cerro del Tepeyac, en donde según la tradición la Virgen de Guadalupe se le apareció al indígena llamado Juan Diego, proveniente de Cuautitlan. Su nombre natural en nahuatl fue "Cuauhtlatóhuac" que significa, "uno que habla como águila".
A Tonatzin se le ofrendaban pequeñitas puntas de flechas blancas, figurillas de barro y navajas de obsidiana. También se le ofrecían unas bolitas de jadeíta verde llamadas Chalchiuitl, que los españoles las consideraban diabólicas.
Según se cuenta, el 9 de diciembre de 1531, Juan Diego quien no hablaba español sino nahuatl, en su caminar hacia el mercado Tlatelolco, tenía que cruzar por el cerro del Tepeyac y fue ahí donde recibió la sorpresa de que se le apareciera la Virgen y le pidió que le informara al obispo Zumarraga se le hiciera un templo en su honor. El obispo pidió a Juan Diego que trajera una señal que indicara que era la misma Madre de Dios el que lo enviaba para pedir que se le edificara un templo. La señal fue enviada. La Virgen le dijo a Juan Diego que cortara rosas del cerro del Tepeyac, que por cierto estaban fuera de temporada, y que se las llevara al obispo. Juan Diego cumplió y el 12 de diciembre llevó las rosas al obispo. Lo sorprendente es que en la tilma llamada también Ayate, donde portaba Juan Diego las rosas, apareció la imagen de lo que ahora conocemos como la Virgen de Guadalupe.
Juan Diego tuvo que soportar insultos, bajezas, horas de espera, desprecios por su misma condición de indígena, de no habérsele creído Juan Diego pudo haber sido una de las víctimas de la Santa Inquisición que imperó en el México de la Nueva España. La encargada de buscar la verdad en nombre de Dios. Sin embargo, pese a lo que pasó, Juan Diego se impuso cumpliendo lo que la Virgen le había encomendado. Debido a lo ocurrido y el hecho de que la imagen de la Virgen fue de rostro moreno, sirvió para que se le levantara un templo y se iniciara un culto idolátrico a su imagen, culto que perdura hasta nuestros días.
Analistas de la aparición de la Virgen de Guadalupe han cuestionado ese suceso, ya que de haber sido cierto, debió de haber armado un tremendo revuelo en todas partes. Se han revisado minuciosamente todas las crónicas e historias de aquel tiempo y se han publicado ampliamente sus hallazgos, indicando que no se ha encontrado palabra alguna en Bernal Díaz del Castillo, Diego de Durán, Berbardino de Sahagún, ni menos de Hernán Cortés, vamos ni siquiera en las memorias del obispo Zumarraga.
Se ha manejado también la versión que el nombre de Guadalupe fue porque Juan Diego al hablar en nahuatl dijo que vio a la señora que "pisaba o caminaba sobre serpientes" y fonéticamente en nahuatl suena como Guadalupe.
Fue hasta 1648 que se supo de las apariciones, se reveló en un libro titulado "Imagen de la Virgen María", escrito por el padre español Miguel Sánchez. Es decir hasta 117 años después de la fecha en que ocurrió la aparición el mundo supo de su acontecimiento. Además, los investigadores del milagro han descubierto que en ese tiempo la devoción popular se centraba en tres virgenes: la Virgen de San Juan de los Lagos, la de los Remedios, y la de Zapopan. Se habla de un celo entre los religiosos de esa época, y una envidia del clero en la capital de la Nueva España.
El poder de la virgen de los Remedios de aliviar las sequias, no surtía efecto. En los años 1600 hubo cuatro fuertes sequías que provocaron que los indígenas turnaran su fe nuevamente a Tlaloc, para conseguir la lluvia. Había que inventar algo y así surgió la leyenda de las apariciones de la virgen morena. Con esta historia se consiguió atraer la atención de los indígenas de la época y lograr así una evangelización masiva. A pesar de que muchos desmienten las apariciones, la imagen impregnada de la Virgen en la tilma de Juan Diego es visitada por millones de feligreses de todas partes del mundo. La fe mueve montañas y moviliza masas.
La imagen de la Virgen de Guadalupe fue portaba por el cura Miguel Hidalgo y Costilla quien al grito de ¡Viva la Virgen de Guadalupe! ¡Mueran los Gachupines! inició la gesta histórica que diera la libertad a México de España. Durante los diez años que duró la guerra de independencia la imagen de la virgen de Guadalupe se podía ver en los estandartes de los insurgentes. Los soldados españoles por su parte portaban una virgen blanca procedente de Europa. La Virgen de los Remedios.
En California su imagen fue bien utilizada por el fallecido líder campesino César Chávez, quien al igual que Hidalgo, inició un movimiento campesino en Estados Unidos, único en su género. Con ¡Viva La Causa! ¡Viva la Virgen de Guadalupe! Chávez sembró la semilla de los logros que latinos en Estados Unidos gozan en estos días.
Su lucha logró que el trabajo de campo fuera mejor remunerado, que al campesino se le tratara como ser humano y no como bestia de carga, ya que el trabajo del campo es sagrado y si hay humillación, explotación, al momento de pedir justicia, había que ponerle un precio, ya que la angustia y el sufrimiento no tiene medida. En cada peregrinación y marcha que César hacía, siempre llevaba al frente la Virgen de Guadalupe, porque ella, es de los campesinos.
La Reina de los mexicanos acompaña siempre a los suyos en las buenas y en las malas. Acompaña a quienes la veneran, a quienes le rezan y le confían su suerte. Acompaña a quien tiene sed y hambre de justicia. La Virgen de Guadalupe es y será un fuerte símbolo de unidad en las comunidades mexicanas en Estados Unidos.
Al igual que en México, cada 12 de diciembre siempre recibe "Misa de Gallo". Mexicanos de todos rincones, le cantan las mañanitas a su virgencita adorada. Los chicanos en Estados Unidos con espíritu indígena, la veneran como los antiguos mexicanos. La llaman Tonatzin-Guadalupe, siempre con los humildes, ya que da energía para conservar el espíritu y la sangre siempre libre.
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